Living in someone else house [AirBnB experience]

Every time I think about it I found it weird, but at the same time spending most of our Europe trip living in houses of people we don’t know felt so natural.

I heard about Air BnB maybe a month before we left, all my life I spend my travels in hotels or strait up camping but I never though of actually living in someone else home, and it’s not like it’s a friend of you or an acquaintance, but a person you’ve never meet and know nothing about.

With that being said, I can truly said most of our experience with Air BnB was great, you can choose to rent a shared room, a private room or an the entire place, which is what we eventually went for, since we were still trying to figure out what this whole website was about. This meant we could have more amenities that an hotel for a cheaper price.

The Good
After a failed start in London, our experience in Paris, Amsterdam and Barcelona was extremely good, all three host were super pleasant and we had a wonderful stay. We found ourselves in a quirky artsy apartment in Montmartre, filled with tiny details in each corner, with guides to the city, tips and recommendations on places to dine. Then a minimalistic apartment in Amsterdam that screamed Scandinavian design and finally a small place in Barcelona’s Raval neighborhood, which greet us with a cold bottle of champagne and sweets. What we truly appreciated from the last apartment is that after we made a mistake and booked for an extra night, the host was super understanding and even though we insisted he keep the money (it was our fault anyway) he refunded that extra night.

The Bad
UnfortunatelyLondon was our first stop, therefore our first house, we had high expectations on this and we were a bit scared to see what we were going to find out. As you probably imagine, it didn’t go well. After a 25hs delayed flight, we found ourselves lost in a really sombre part of Greenwich, our host was M.I.A and by the looks of it, the place was nothing like the photos we saw. Truth is, we should have researched better and make sure the neighborhood we were going to stay in was safe enough. A few hours later when we finally got to the city and were able to book a room in a central hotel  (burning our extra cash) we got in touch with the host, which didn’t give us our money back nor apologize for turning up hours after the agreed time.

Quick Tips
Of course, this was merely my experience and many could argue but I though I’d give you a few tips.
– Make sure before you book, that you know were you are going, research about the neighborhood, read reviews, make sure is a safe place (at night and during the daytime), check that if it;s not a central place, you have any transport options near you.
– Most places have a little section at the end where you can see the amenities, this (believe it or not) might make you choose a place over another, check for wifi spots, kitchen, heating, shampoos, etc, whatever you believe you could use during your stay.
– Before you book, read their cancellation policies, the good thing about the site is that if you were ripped off the company will make sure you’ll get a refund or will accommodate you in a different place if that is the case.
– Be polite, just because you are renting a place doesn’t mean you can trash it. follow directions and leave the apartment in the same conditions you found it.

Share in the comment section you air bnb experience, o if you had any experience staying in someones house.
Until next time. Jules.-

[Spanish Version]
Cada vez que pienso en ello me parece raro, pero al mismo tiempo, haber pasado la mayor parte de nuestro viaje por Europa viviendo en casas de personas que no conocemos se sintió tan natural.

Me enteré de Air BnB un mes antes de de viajar, toda mi vida pase mis viajes en hoteles o directamente acampando pero nunca viviendo en casa de otra persona, y ni siquiera es que sea un amigo tuyo o un conocido, pero una persona que nunca conociste y no sabes nada acerca de ellos.

Dicho eso, solo puedo decir que la mayoría de nuestra experiencia con Air BnB fue genial, podes optar por alquilar una habitación compartida, una habitación privada o un todo el lugar, finalmente nosotros decidimos alquilar departamentos enteros ya que todavía estábamos tratando de averiguar bien de que se trataba. Esto significaba que podíamos tener más comodidades que un hotel por un precio más barato.

Lo bueno
Después de un comienzo fallido en Londres, nuestra experiencia en París, Amsterdam y Barcelona fue extremadamente buena, los tres anfitriones fueron muy agradable y tuvimos una estancia maravillosa. Nos encontramos en un departamento artístico muy peculiar en Montmartre, llena de pequeños detalles en cada rincón, con guías a las ciudades, consejos y recomendaciones sobre lugares para cenar. Despues con un apartamento minimalista en Amsterdam que gritaba diseño escandinavo y, finalmente, un pequeño lugar en el barrio del Raval de Barcelona, donde nos recibieron con una botella fría de champagne y dulces. Lo que verdaderamente apreciamos desde el último piso fue que después de que cometimos un error y reservamos una noche extra, el anfitrión fue súper comprensivo y aunque insistimos en que se quedaran con el dinero (fue nuestra culpa de todos modos) nos devolvieron esa noche extra.

Lo Malo
Desafortunadamente Londres fue nuestra primera parada, por lo tanto, nuestra primera casa, teníamos grandes expectativas sobre esta y estábamos con un poco de miedo de ver con lo que nos íbamos a encontrar. Como probablemente se imaginan, no nos fue muy bien. Después de un vuelo retrasado de 25hs, nos encontramos perdidos en una parte muy sombría de Greenwich, nuestro anfitrión no aparecia, ni podíamos comunicarnos con ella y por el aspecto de la misma, el lugar no era nada como las fotos que vimos. La verdad es que deberíamos haber investigado mejor y asegurarnos de que el barrio al que íbamos era lo suficientemente seguro. Unas horas más tarde, cuando finalmente llegamos a la ciudad y pudimos reservar una habitación en un hotel céntrico (quemando nuestro dinero extra) logramos ponernos en contacto con el anfitrión, quien no nos devolvio nuestro dinero ni se disculpó por aparecer horas después de la hora acordada.

Consejos rápidos
Por supuesto, esto solo fue mi experiencia y muchos podrían argumentar cosas contrarias, pero aun asi me gustaría darles algunos consejos.
– Asegúrese antes de reservar, que saben a donde van, investiguen sobre el barrio, lean los comentarios, asegúrese de que es un lugar seguro (de noche y de día), comprueben que si, no es un lugar central, tienen opciones de transporte cerca suyo.
– La mayoría de los lugares tienen una pequeña sección en el extremo donde se pueden ver los servicios, este (créanlo o no) puede hacer que elijan un lugar sobre otro, comprueben si hay puntos wifi, cocina, calefaccion, shampoos, etc, lo que sea que usted crean que podría utilizar durante su estancia. (o de otra manera ya saben que necesitan llevar)
– Antes de reservar, lean las condiciones de cancelación, lo bueno de este sitio es que si se encuentran en una situación donde se ven afectados por el anfitrión, la compañía se asegurará de que obtengan un reembolso o los mudara en un lugar diferente si ese es el caso.
– Se cortés, sólo porque estas alquilando un lugar que no es tuyo no significa que puedas destruirlo. Sigan las instrucciones y dejen el departamento en las mismas condiciones que lo encontraron.

Compartan en lo comentarios su experiencia con air bnb, o si ha tenido alguna experiencia alojandose en casa de alguien.
Hasta la próxima. Jules.

Written by julesinabox