Blogmas day 21 – Christmas Traditions

holidays traditions-01For several years (specially when I was young) I thought Christmas celebrations  “worked” exactly the same in every country. But now more than every and specially after having a long Xmas talk with some workmates (from around the world) I’ve realised that I was fairly wrong.

In Argentina we set up our trees on the 9th of December (the day of the virgin Mary or something of the sorts) we don’t use stockings unless they are for purely decorative purposes and there are not Christmas presents under the tree at that point. We celebrate Christmas on the 24th at night, were we have a Christmas dinner with family, friends o who ever you choose to spend it with.

Foodwise most of our dishes come from Italy (well at least for sure in my family), and they are clearly winter dishes, even though December in Argentina is the middle of the Summer. Clearly the amount of Italian and Spanish families that immigrated to Argentina after the second world war influenced our recipes for that holiday. So we mostly have turkey, Vitello Tonatto (Veal eye of round with creamy tuna sauce – personal favourite), Pork stuffed with prunes and fruits and Piononos (short sweet sponge rolled together and filled with ham, cheese, mayo, sometime palm hearts or tuna.)

After the dessert, you would usually find a good selection of nuts waiting for you in a table – almonds, hazelnuts, walnuts and a variety of sweet candies such as almond cakes and turrones (marshmallow fudge bars filled with nuts)

When 12 o clock strikes, Santa comes to deliver the presents and they all “magically appear” under the trees. That’s right, there are no present under the tree before that, they are all from “him” We had a few sweaty Santa’s over the years (remember when I told you it’s summer in December) until one year he decided to wear his shorts, and it became a tradition on its own.

But yeah, our most important Christmas celebration is the 24th at night and on the 25th we would still get together and have a Christmas lunch, but nothing too fancy.

Those are my Xmas traditions, but I know that for example in New Zealand the most important celebration is on the 25th, what Christmas traditions do you have in your country?

[Spanish Version]
Siempre (especialmente cuando era joven) pensé que las celebraciones de Navidad “funcionaban” exactamente de la misma manera en todos los países. Pero ahora más que nunca y en especial después de haber charlado un poco con algunos compañeros de trabajo (de todo el mundo) me di cuenta de que estaba bastante equivocada.

En Argentina, el 9 de diciembre (día de la virgen María o algo asi) es el dia que “vestimos” nuestros árboles de navidad, no usamos las famosas stockings (medias) a menos que sean pura y exclusivamente como decoracion y hasta el dia de navidad no ponemos regalos debajo del árbol. Celebramos Navidad el día 24 a la noche, donde es muy común tener una cena de Navidad con la familia, amigos o quien sea que se elija pasar las fiestas con.

Con respecto a la comida, la mayoría de nuestros platos proceden de Italia (bueno, al menos los de mi familia), y son claramente los platos invernales, a pesar de que diciembre en Argentina es el medio del verano. Es evidente que la cantidad de familias italianas y españolas que emigraron a Argentina después de la Segunda Guerra Mundial influyó en nuestras recetas. Así que la en la mayoría de las casas podes encontrar Pavo, Vitello Tonnato (Peceto con salsa cremosa de atún – mi favorito), carre de cerdo relleno con ciruelas y frutas y Piononos (bizcochuelo dulce enrollado y relleno de jamón, queso, mayonesa, a veces palmitos o atún)

Después del postre, que se suele encontrar una mesa con una buena selección de frutas secas – almendras, avellanas, nueces y una gran variedad de dulces como tortas de almendras y turrones.

Cuando suenan las 12, Papá noel viene a entregar los regalos y todos ellos “aparecen por arte de magia” bajo los árboles. Así es, no hay regalos bajo el árbol antes de eso, sino que en argentina todos los regalos son de parte de “él”  Con los años tuvimos un par de Papá noeles sudorosos(¿Se acuerdan cuando les dije que es verano en diciembre) hasta que un año nuestro papa noel decidió usar su traje de baño y eso se convirtió en una tradición por su cuenta.

Pero sí, nuestro día más importante de celebración de Navidad es el día 24 a la noche y el día 25 nos reunimos igualmente y tenemos un almuerzo de Navidad, pero nada extravagante. Esas son mis tradiciones de Navidad, pero sé que por ejemplo en Nueva Zelanda la celebración más importante es el día 25, que tradiciones de Navidad tienen en su país?

 

Written by julesinabox